Menjadi Penggemar – Mengapa Saya Suka West Bromwich Albion

Saya tidak begitu ingat ketika saya pertama kali menyadari sepakbola sebagai anak-anak. Itu selalu ada di sana. Setiap pecahan tanah kosong adalah pitch, setiap babak bisa bola. WBA, Wolves, dan Villa graffiti dipulaskan di setiap dinding parkir mobil pub dan menebas sebagian besar kursi bus kulit merah armada Midland Red. Di Black Country, pusat industri West Midlands yang sangat padat, sepak bola benar-benar kesukuan.

West Bromwich Albion dibentuk pada tahun 1880, salah satu pendiri klub Liga Sepak Bola pertama, dimulai sebagai West Bromwich Strollers pada tahun 1878 yang dibentuk oleh sekelompok pekerja manufaktur yang berdedikasi di Salter Spring Works di West Bromwich. Karena itu, akar klub terikat erat dengan warisan industri di daerah tersebut dan pada tahun-tahun awal, para pekerja dari industri berat di dekatnya akan membanjiri pintu-pintu Hawthorns, pakaian pelindung industri berat mereka yang menimbulkan tag "Baggies" yang telah lama digunakan untuk merujuk ke klub serta para penggemar.

Bagi saya, sepakbola mendominasi masa kecil hari Sabtu selama musim dan pembicaraan selalu tentang Albion. Nama-nama legendaris seperti Jeff Astle dan Ronnie Allen sama familiernya dengan yang lain di jalanan tempat saya dibesarkan. Jalan kami adalah 'jalan Albion' dan semua selendang berwarna biru laut dan putih. Pada hari Sabtu di rumah permainan, pintu garasi akan naik serempak dan Ford Cortinas dan Escorts akan terbalik dalam formasi sebelum massa mengemudi ke West Bromwich ke tanah yang kini disebut fans Albion yang disebut "The Shrine." Bahkan sampai hari ini, 30 tahun yang aneh kemudian, pemandangan lampu-lampu sorot Hawthorns itu masih membuat punggung saya gemetar, mengirim saya kembali ke hari-hari ketika tim berlari keluar ke lagu reggae lama 'The Liquidator' oleh Harry J Allstars dan Bryan Robson mengenakan kaos no 7 Captain.

West Brom dalam pembuluh darah. Seperti itulah biasanya. Keterikatan emosional yang Anda rasakan pada klub sepak bola setempat terutama ketika sudah diwariskan garis keluarga sulit untuk dijelaskan kepada non-penggemar, tetapi Anda tidak pernah bisa pergi dan Tuhan saya pada waktu Anda ingin berlari. Mendukung "The Baggies" bukan untuk para lily-hati. Anda harus tabah, sangat tabah.

Albion adalah bagian besar dari keluargaku seperti halnya kita. Dad dan Grandad adalah penggemar berat Albion dan ini diberikan padaku dan saudaraku menyukai nama keluarga melalui DNA bergaris. Pada pertandingan hari ini, saya sering berpikir tentang Ayah, kembali di tahun 50-an, duduk di rel kereta api yang terjepit di bank yang sekarang menjadi Birmingham "Brummie" Jalan Akhir menyaksikan Pencuci Kasihnya yang tercinta setelah meninggalkan sepedanya turun "seseorang masuk" dekat ke tanah. Dan kemudian ada Kakek yang sangat saya cintai, Daniel Nock, lama pergi, yang berdiri di depan tempat saya duduk sekarang, dengan topi datar dan hujan, cerutu di tangan di Hawthorns dari tahun 60-an ketika Albion terbang tinggi, memenangkan Piala Liga di '66 dan Piala FA di '68. Tanah memberi saya perasaan yang paling aneh dari 'di rumah' kedengarannya norak tetapi itu benar. Bagi saya, ada sesuatu yang sangat istimewa tentang tempat itu dan saya tahu bahwa perasaan esensial tidak akan memudar.

Ketika saya tumbuh dewasa, sepakbola adalah segalanya dan di mana-mana. Sabtu sore dihabiskan di Nan dan Grandad di Blackheath. Nan dan aku akan mendengarkan pertandingan di radio, menunggu Dad, Grandad, saudaraku dan juara bawang tumbuh tetangga kembar Ernie dan Ivan, untuk kembali dari pertandingan. Jika kami menang, dan di akhir tahun 70-an ini lebih sering daripada tidak, Grandad akan datang mengisi melalui pintu belakang yang dipersenjatai dengan chip dan cerita tentang pahlawan masa kecil saya Cyrille Regis dan legenda Albion, Tony 'Bomber' Brown. Ini adalah hari-hari ketika saya diberi tahu bahwa saya terlalu muda untuk pergi dan Ayah melarangnya sama sekali. Oleh karena itu saya harus mengandalkan cerita saudara saya tentang pengalamannya di stan Smethwick End. Kisah-kisah yang saya pegang kagum, kisah-kisah tentang hancurnya teras-teras dan kekerasan sporadis yang saat itu meningkat dalam permainan bahasa Inggris, batu-batu bata dan koin-koin yang dilemparkan ke para penggemar yang sangat terpisah.

Pada akhir tahun 1970-an, West Brom adalah tim yang cukup emas dan ini adalah waktu yang tepat untuk menjadi penggemar, suatu selingan yang disambut baik bagi banyak orang dari derita depresi ekonomi yang parah yang memukul Negara Hitam dengan keras, dengan baja dan manufaktur tua industri yang telah menopang komunitas kami selama satu abad atau lebih, mulai goyah dan rusak. Sepak bola mengambil peran yang lebih kuat bagi masyarakat lokal yang membutuhkan fokus dan pelarian.

Pada tahun 1979, WBA menempati posisi ketiga di Divisi 1 Lama dan memenuhi syarat untuk sepakbola Eropa. Ini adalah tim bakat yang masih dipuja oleh para penggemar hari ini dan hanya dalam dua musim terakhir kita telah melihat (dengan sedikit sukacita) suatu sisi Albion naik ke tingkat yang mendekati mereka. Albion kemudian menurunkan tiga pemain berkulit hitam di tim yang sama, sesuatu yang sama sekali tidak dikenal dalam sepakbola Inggris – Cyrille Regis, Brendon Batson dan yang sangat berbakat, sayangnya terlambat, Laurie Cunningham. Pesepak bola yang sangat berbakat ini dikenal oleh penggemar sebagai 'The Three Degrees' dan bertindak sebagai pelopor pemain kulit hitam dalam sepakbola, menginspirasi generasi.

Cyrille adalah dan masih merupakan menara seorang pria dan masih sangat dicintai dan dikagumi oleh fans Albion. Seorang pemain yang luar biasa kuat dan kuat, ia menjadi bagi banyak patokan sejati dari segala sesuatu yang harus menjadi penyerang tengah. Berani, besar, cepat, dan pencetak gol dari beberapa hentakan keras dari jarak jauh dan jauh. Dia tidak sering terbunuh. Pada akhir 2011, saya cukup beruntung untuk bertemu Cyrille ketika dia sedang mengumpulkan untuk amal di luar Hawthorns sebelum pertandingan kandang. Sungguh indah untuk mengatakan kepadanya bahwa dia adalah pahlawan Albion saya dan saya gugup tetapi dengan bangga menunjukkan punggung kemeja saya sebagai bukti, terpampang seperti itu dengan 'Regis 9. ”Dia tampak sangat terkejut melihat seorang penggemar dengan namanya terpampang di sebuah baju rumah terbaru dan sama anggunnya seperti yang selalu saya bayangkan. Itu adalah momen yang luar biasa bagi anak yang mencintai WBA yang masih sangat saya sayangi.

Pemain seperti Regis, Batson dan Cunningham harus menghadapi rasisme yang menyeramkan hanya untuk melakukan apa yang mereka lakukan terbaik, minggu demi minggu. Ada banyak video yang dilihat tentang kemenangan 1978, 5-3 yang terkenal di West Brom atas Man Utd di Old Trafford di You Tube. Dalam rekaman, Anda dapat dengan jelas mendengar Laurie Cunningham secara khusus, yang dicemooh berulang kali oleh fans Man Utd. Tidak diragukan lagi karena warna kulitnya dan luar biasa untuk kali ini bahkan disebutkan oleh komentator Gerald Sinstadt yang membuat referensi ke "mengulang berulang-ulang dari pemain hitam '. Keterampilan yang ditunjukkan oleh Cunningham saat ia memotong melalui lini tengah United adalah hati Dia hanya terus melakukannya dan dijelaskan oleh Sinstadt sebagai "booed but unperturbed", menunjukkan apa pemain sepak bola yang benar-benar mahir dan indah dia. Ketiga pemain ini menanggapi rasisme dengan cara ini dan membiarkan sepakbola mereka membuat respon mereka terhadap Ketidaktahuan dan nyanyian tak beralasan. Bagi saya dan gerombolan penggemar lain, 'Tiga Derajat' membuat klub kami sedikit lebih istimewa dan kami membawanya ke hati kami.

Dalam hal kisah Albion, tahun-tahun berikutnya dari kesuksesan akhir 1970-an bercampur dan sulit bagi penggemar Baggies. Game liga pertama saya adalah West Brom v Liverpool pada Februari 1981. Kami memenangkan pertandingan itu 2-0 melawan juara liga saat itu dengan gol bunuh diri Bryan Robson yang luar biasa. Saya kira sebagai anak kecil, saya pikir ini selalu seperti apa jadinya. Itu tidak berhasil seperti itu. Saya harus menunggu tiga puluh tahun lagi untuk duduk dan menonton klub saya melakukan sesuatu yang benar-benar istimewa, ketika saya cukup beruntung untuk menonton Albion mengalahkan Arsenal di Emirates dalam pertandingan Liga Primer pada September 2010. Tapi itu pantas untuk ditunggu. Senang rasanya mendengar penggemar Albion di telepon kepada orang yang mereka cintai setelah pertandingan berteriak, "Saya merasa seperti kita telah memenangkan Piala!" … penggemar muda lainnya di usia 20-an dengan bangga menyatakan di Facebook "Ini adalah hari terbaik dalam hidup saya!" Tampaknya konyol tetapi saya tahu apa yang mereka maksud. Hari itu di tahun 1981 di Stand Rainbow tua dengan Ayahku dengan sup bungkusnya berisi tartan flask dan pai babi mini adalah salah satu milikku dan aku tidak akan pernah melupakannya.

Pada tahun 1992, saya membujuk ayah saya untuk ikut dengan saya untuk pergi dan melihat Albion bersama untuk pertama kalinya dalam beberapa tahun. Pada saat itu mereka kami mendekam di Divisi yang lama. The Hawthorns tatty dan kehadirannya buruk. Kami bermain Leyton Orient dan pertunjukannya kurang berkilau untuk sedikitnya. Saya ingat merasa putus asa melihat klub di lututnya setelah apa yang kami lakukan dan saya tahu itu bahkan lebih keras pada ayah saya yang akan melihat hari-hari bahagia Jeff Astle. Tapi, saya masih berbesar hati dengan nyanyian Brummie Rd dan Smethwick End berdiri dan fakta bahwa hardcore para pendukung telah melekat dengan klub. Pada setengah waktu, saya pergi dan menyentuh rumput lapangan Hawthorns, tidak ada yang peduli bahwa saya melompat penghalang. Itu bukan sepakbola indah yang kulihat Albion bermain sebagai anak-anak, tetapi setidaknya kami berhasil mendapatkan hasil imbang. Ada banyak pasang surut untuk diikuti – terlalu banyak untuk katalog di sini – karena Albion akan dinobatkan sebagai klub 'yo yo' klasik – dengan promosi dan degradasi berturut-turut yang menekan penggemar Albion untuk musim demi musim.

Saya bertemu dengan salah satu bos promosi Albion, Roberto di Matteo, di Wembley pada Agustus 2010. Albion telah melihat promosi kembali ke Liga Premier di bawah Di Matteo selama musim Kejuaraan 2009-2010. Teman saya mendekati Di Matteo dan membawa dia untuk berfoto dengan saya 'untuk ayah saya' ketika dia mengatakan kepadanya. Aku ingat menyapanya sambil menggumamkan sesuatu tentang menjadi penggemar West Brom, mungkin dengan wajah seperti seorang penambang Chili mungkin melihat penyelamatnya. Tuhan tahu apa yang dia pikirkan tetapi dia berkewajiban dengan anugerah yang bagus, saya ingat hari yang dingin dan gelap pada bulan November 1992 dan sangat bersyukur atas apa yang dia dan orang lain seperti Ardilles dan Megson dan Roy Hodgson setelah dia bawa kembali ke klub kami. .

Pada tahun 2010, perpanjangan keanggotaan WBA tahunan saya dilakukan melalui selebaran promo dari klub yang dihiasi dengan gambar Hawthorns dan Jeff Astle dan memiliki kata-kata, "Anda dilahirkan sebagai Baggie dan Anda telah menjadi bagian dari tim sejak itu" ditulis melaluinya. Pada awalnya saya pikir itu sedikit murahan kemudian saya terkejut bahwa itu membawa setengah robekan ke mata, karena itu benar. Ini adalah tentang kepemilikan dan ini adalah klub sepakbola lokal yang kami cintai lakukan untuk kami.

Klub saya 'terlahir' kadang-kadang menjadi inti hidup saya, tetapi saya tidak akan memilikinya dengan cara lain. Vena belang biru dan putih, atau "Albion 'sampai aku mati", begitulah adanya.

Saya berharap kepada Tuhan di hari-hari 1992 dibuang untuk selamanya, tetapi jika mereka kembali saya tahu saya akan tetap mencintai klub dan akan selalu. Tapi aku mengerang dan kami seperti erangan yang bagus ketika kami berangkat. Itulah sebabnya kami akan terus menyanyikan Mazmur 23 berapa pun hasilnya – Anda tidak pernah tahu kapan Anda akan membutuhkan bantuan untuk mencapai padang rumput hijau dan perairan yang tenang. Sampai hari ini, saya tidak akan pernah bosan mendengar ribuan orang bernyanyi 'The Lord's My Shepherd' dalam aksen Black Country. Ini bukan kebetulan bahwa ini adalah 'himne' sepakbola Albion dan Anda akan mendengarnya dinyanyikan oleh penggemar di setiap pertandingan. Jika pernah ada himne untuk kebutuhan akan iman ketika Anda menghadapi malam-malam gelap jiwa maka inilah saatnya dan Tuhan saya sudah ada banyak bagi kita penggemar Albion. 3-0 di babak pertama, pikir Anda aman? Pikirkan lagi. Ini yang kami sebut "Albion berdarah biasa" tetapi coba dan buat kami menjauh – kami tidak bisa. Kami adalah Albion.

About the Author: admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *